疫情停工照做研究,天文学家挖旧数据测出始祖爱因斯坦环源头距离

当新冠状病毒在全球大流行之际,天文学家们都在做什么?他们闲在家但脑子并没闲着,比如有2 名天文学家就跑去挖望远镜的旧数据出来分析,还因此算出第一个发现的爱因斯坦环源头与我们之距离。
爱因斯坦环(Einstein ring)是广义相对论中预测的一种天文观测现象,当距离观测者较远的光源发出之光线中途经过一个重力场(比如星团)时,就会受重力场影响而导致光源遵循曲率弯曲,即重力透镜效应,透过研究爱因斯坦环的形状与其他特征,科学家可以重建光源源头细节。

优德体育注册
优德体育注册

1987 年时,科学家们利用甚大望远镜首次直接观测到爱因斯坦环,其源头为类星体MG 1131+0456,而当NASA 喷射推进实验室Daniel Stern、剑桥大学天文学研究所Dominic Walton 两名天文学家闲着闲着,梳理凯克天文望远镜、NASA 广域红外线巡天探测卫星(WISE)、钱卓拉X 射线天文台的旧数据时,惊讶发现我们居然没有为这个始祖爱因斯坦环的源头测量过距离。
于是两人赶紧弥补这个空白,藉由凯克天文台在1997~2007 年之间对MG 1131+0456 收集的几次观测,可以计算出物体与地球距离约100 亿光年。接下来,他们确定了MG 1131+0456 的质量,并使用钱卓拉X 射线数据得出地球与MG 1131+0456 之间存在多少气体尘埃。

优德体育注册
优德体育注册

研究人员的下一步想找到比MG 1131 + 0456更模糊的类星体,它们就在那里等着被发现,可以帮助我们进一步了解超大质量黑洞如何生长并影响其周围环境。新论文发表在天文物理期刊通讯(The Astrophysical Journal Letters)。

为您推荐

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注